L’Europa accusa gli Stati Uniti di trarre profitto dalla guerra

Barbara Moens, Jakob Hanke Vela e Jacopo Barigazzi – 24/112022

L’Europa accusa gli Stati Uniti di trarre profitto dalla guerra – POLITICO

 

I funzionari dell’UE attaccano Joe Biden per i prezzi altissimi del gas, le vendite di armi e il commercio mentre la guerra di Vladimir Putin minaccia di distruggere l’unità occidentale.

Nove mesi dopo aver invaso l’Ucraina, Vladimir Putin sta iniziando a dividere l’Occidente.

Gli alti funzionari europei sono furiosi con l’amministrazione di Joe Biden e ora accusano gli americani di fare fortuna con la guerra, mentre i paesi dell’UE soffrono.

“Il fatto è che, se lo si guarda sobriamente, il paese che sta traendo più profitto da questa guerra sono gli Stati Uniti perché stanno vendendo più gas e a prezzi più alti, e perché stanno vendendo più armi”, ha detto un alto funzionario a POLITICO.

I commenti esplosivi – sostenuti in pubblico e in privato da funzionari, diplomatici e ministri altrove – seguono la crescente rabbia in Europa per i sussidi americani che minacciano di distruggere l’industria europea. È probabile che il Cremlino accolga con favore l’avvelenamento dell’atmosfera tra gli alleati occidentali.

“Siamo davvero in una congiuntura storica”, ha detto l’alto funzionario dell’UE, sostenendo che il doppio colpo di interruzione commerciale da sussidi statunitensi e alti prezzi dell’energia rischia di trasformare l’opinione pubblica sia contro lo sforzo bellico che contro l’alleanza transatlantica. “L’America deve rendersi conto che l’opinione pubblica sta cambiando in molti paesi dell’UE”.

Un altro alto funzionario, il capo della diplomazia dell’UE Josep Borrell, ha invitato Washington a rispondere alle preoccupazioni europee. “Gli americani – i nostri amici – prendono decisioni che hanno un impatto economico su di noi”, ha detto in un’intervista a Politico.

Gli Stati Uniti hanno respinto le denunce dell’Europa. “L’aumento dei prezzi del gas in Europa è causato dall’invasione dell’Ucraina da parte di Putin e dalla guerra energetica di Putin contro l’Europa”, ha detto un portavoce del Consiglio di sicurezza nazionale di Biden. Le esportazioni di gas naturale liquefatto dagli Stati Uniti verso l’Europa “sono aumentate esponenzialmente e hanno permesso all’Europa di diversificare lontano dalla Russia”, ha detto il portavoce del NSC.

Il più grande punto di tensione nelle ultime settimane sono stati i sussidi verdi e le tasse di Biden che, secondo Bruxelles, inclinano ingiustamente il commercio lontano dall’UE e minacciano di distruggere le industrie europee. Nonostante le obiezioni formali dell’Europa, Washington non ha finora mostrato alcun segno di cedimento.

Allo stesso tempo, lo sconvolgimento causato dall’invasione dell’Ucraina da parte di Putin sta facendo precipitare le economie europee in recessione, con l’inflazione alle stelle e una devastante stretta sulle forniture energetiche che minaccia blackout e razionamento questo inverno.

Mentre tentano di ridurre la loro dipendenza dall’energia russa, i paesi dell’UE si rivolgono invece al gas dagli Stati Uniti – ma il prezzo che gli europei pagano è quasi quattro volte più alto degli stessi costi del carburante in America. Poi c’è il probabile aumento degli ordini per kit militari di fabbricazione americana mentre gli eserciti europei si esauriscono dopo aver inviato armi in Ucraina.

È troppo per gli alti funzionari di Bruxelles e di altre capitali dell’UE. Il presidente francese Emmanuel Macron ha detto che gli alti prezzi del gas degli Stati Uniti non sono “amichevoli” e il ministro dell’economia tedesco ha invitato Washington a mostrare più “solidarietà” e contribuire a ridurre i costi energetici.

Ministri e diplomatici con sede altrove nel blocco hanno espresso frustrazione per il modo in cui il governo di Biden semplicemente ignora l’impatto delle sue politiche economiche interne sugli alleati europei.

Quando i leader dell’UE hanno affrontato Biden per gli alti prezzi del gas degli Stati Uniti alla riunione del G20 a Bali la scorsa settimana, il presidente americano sembrava semplicemente inconsapevole del problema, secondo l’alto funzionario citato sopra. Altri funzionari e diplomatici dell’UE concordavano sul fatto che l’ignoranza americana sulle conseguenze per l’Europa era un grosso problema.

“Gli europei sono chiaramente frustrati per la mancanza di informazioni e consultazioni preventive”, ha detto David Kleimann del think tank Bruegel.

I funzionari di entrambe le sponde dell’Atlantico riconoscono i rischi di una crisi nell’alleanza occidentale che favorirebbe la Russia.

La crescente disputa sull’Inflation Reduction Act (IRA) di Biden – un enorme pacchetto fiscale, climatico e sanitario – ha rimesso i timori di una guerra commerciale transatlantica in cima all’agenda politica. I ministri del commercio dell’UE dovrebbero discutere la loro risposta venerdì, mentre i funzionari di Bruxelles elaborano piani per una cassa di emergenza di sussidi per salvare le industrie europee dal collasso.

“La legge sulla riduzione dell’inflazione è molto preoccupante”, ha dichiarato il ministro del commercio olandese Liesje Schreinemacher. “L’impatto potenziale sull’economia europea è molto grande”.

“Gli Stati Uniti stanno seguendo un’agenda interna, che purtroppo è protezionista e discrimina gli alleati degli Stati Uniti”, ha detto Tonino Picula, la persona principale del Parlamento europeo sulle relazioni transatlantiche.

Un funzionario americano ha sottolineato che la fissazione dei prezzi per gli acquirenti europei di gas riflette le decisioni del mercato privato e non è il risultato di alcuna politica o azione del governo degli Stati Uniti. “Le società statunitensi sono state fornitori trasparenti e affidabili di gas naturale in Europa”, ha detto il funzionario. La capacità di esportazione è stata inoltre limitata da un incidente avvenuto a giugno che ha costretto alla chiusura di un impianto chiave.

Nella maggior parte dei casi, ha aggiunto il funzionario, la differenza tra i prezzi all’esportazione e all’importazione non va agli esportatori statunitensi di GNL, ma alle società che rivendono il gas all’interno dell’UE. Il più grande detentore europeo di contratti a lungo termine per il gas negli Stati Uniti è la francese TotalEnergies, ad esempio.

Il portavoce dell’NSC ha aggiunto: “L’aumento delle forniture globali di GNL, guidato dagli Stati Uniti, ha aiutato gli alleati e i partner europei a portare la quantità di stoccaggio a un livello incoraggiante in vista di questo inverno, e continueremo a lavorare con l’UE, i suoi membri e altri paesi europei per garantire che siano disponibili forniture sufficienti per l’inverno e oltre”.

Non è un argomento nuovo da parte americana, ma non sembra convincere gli europei. “Gli Stati Uniti ci vendono il loro gas con un effetto moltiplicatore di quattro quando attraversano l’Atlantico”, ha detto mercoledì il commissario europeo per il mercato interno Thierry Breton alla TV francese. “Naturalmente gli americani sono nostri alleati… Ma quando qualcosa va storto è necessario dirlo anche tra alleati”.

L’energia più economica è diventata rapidamente un enorme vantaggio competitivo anche per le aziende americane. Le aziende stanno pianificando nuovi investimenti negli Stati Uniti o addirittura delocalizzando le loro attività esistenti lontano dall’Europa alle fabbriche americane. Proprio questa settimana, la multinazionale chimica Solvay ha annunciato che sta scegliendo gli Stati Uniti rispetto all’Europa per nuovi investimenti, nell’ultimo di una serie di annunci simili da parte dei principali giganti industriali dell’UE.

Alleati o no?

Nonostante i disaccordi energetici, non è stato fino a quando Washington ha annunciato un piano di sussidi industriali da 369 miliardi di dollari per sostenere le industrie verdi ai sensi dell’Inflation Reduction Act che Bruxelles è entrata in modalità panico in piena regola.

“L’Inflation Reduction Act ha cambiato tutto”, ha detto un diplomatico dell’UE. “Washington è ancora nostro alleato o no?”

Per Biden, la legislazione è una conquista storica del clima. “Mentre comprendiamo che alcuni partner commerciali hanno preoccupazioni su come le disposizioni sul credito d’imposta [sui veicoli elettrici] nell’IRA opereranno in pratica rispetto ai loro produttori, ci impegniamo a continuare a lavorare con loro per comprendere meglio e fare il possibile per affrontare le loro preoccupazioni”, ha detto il portavoce dell’NSC. “Questo non è un gioco a somma zero. L’IRA farà crescere la torta per gli investimenti in energia pulita, non la dividerà”.

Ma l’UE la vede diversamente. Un funzionario del ministero degli Esteri francese ha detto che la diagnosi è chiara: si tratta di “sussidi discriminatori che distorceranno la concorrenza”. Il ministro dell’Economia francese Bruno Le Maire questa settimana ha persino accusato gli Stati Uniti di seguire la strada dell’isolazionismo economico cinese, esortando Bruxelles a replicare tale approccio. “L’Europa non deve essere l’ultimo dei Mohicani”, ha detto.

L’UE sta preparando le sue risposte, come una grande spinta alle sovvenzioni per impedire che l’industria europea venga spazzata via dai rivali americani. “Stiamo vivendo una crisi strisciante di fiducia sulle questioni commerciali in questa relazione”, ha dichiarato l’eurodeputato tedesco Reinhard Bütikofer.

“A un certo punto, devi affermare te stesso”, ha detto l’eurodeputata francese Marie-Pierre Vedrenne. “Siamo in un mondo di lotte di potere. Quando fai braccio di ferro, se non sei muscoloso, se non sei preparato sia fisicamente che mentalmente, perdi”.

Dietro le quinte, c’è anche una crescente irritazione per il denaro che fluisce nel settore della difesa americana.

Gli Stati Uniti sono stati di gran lunga il più grande fornitore di aiuti militari all’Ucraina, fornendo oltre 15,2 miliardi di dollari in armi e attrezzature dall’inizio della guerra. L’UE ha finora fornito circa 8 miliardi di euro di attrezzature militari all’Ucraina, secondo Borrell.

Secondo un alto funzionario di una capitale europea, il rifornimento di alcune armi sofisticate potrebbe richiedere “anni” a causa di problemi nella catena di approvvigionamento e nella produzione di chip. Ciò ha alimentato i timori che l’industria della difesa degli Stati Uniti possa trarre ancora più profitto dalla guerra.

Il Pentagono sta già sviluppando una tabella di marcia per accelerare le vendite di armi, mentre cresce la pressione degli alleati per rispondere alle maggiori richieste di armi e attrezzature.

Un altro diplomatico dell’UE ha sostenuto che “i soldi che stanno facendo con le armi” potrebbero aiutare gli americani a capire che “fare tutti questi soldi con il gas” potrebbe essere “un po ‘troppo”.

Il diplomatico ha sostenuto che uno sconto sui prezzi del gas potrebbe aiutarci a “mantenere unite le nostre opinioni pubbliche” e a negoziare con i paesi terzi sulle forniture di gas. “Non va bene, in termini di ottica, dare l’impressione che il tuo migliore alleato stia effettivamente traendo enormi profitti dai tuoi problemi”, ha detto il diplomatico.

Giorgio Leali, Stuart Lau, Camille Gijs, Sarah Anne Aarup e Gloria Gonzalez hanno contribuito al reportage.

Questo articolo è stato aggiornato per includere i commenti di un portavoce del NSC.

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