Talon Anvil, l’Unità segreta USA che ha assassinato decine di civili in Siria

Diversi funzionari dell’esercito e dell’intelligence statunitense hanno rivelato che un gruppo d’élite dell’esercito americano si è macchiato dell’assassinio di civili in Siria.

L’unità, come ha rivelato il quotidiano The New York Times, si chiamava Talon Anvil e operava in tre turni 24 ore su 24, dal 2014 al 2019 con il compito di identificare obiettivi che sarebbero stati attaccati dall’aviazione nordamericana. Ma le persone di questa unità hanno cercato di giustificare che, nella fretta di distruggere i nemici, hanno aggirato le regole imposte per proteggere i non combattenti e hanno allarmato i loro partner nell’esercito e nella CIA uccidendo persone che non avevano alcun ruolo nel conflitto: contadini, bambini, famiglie e abitanti dei villaggi.

Talon Anvil era una struttura piccola, circa 20 persone all’opera da stanze anonime piene di schermi piatti, ma con un ruolo enorme nelle 112.000 bombe e missili lanciati contro lo Stato Islamico senza adottare regole militari.

“Erano spietatamente efficienti e bravi nel loro lavoro”, ha dichiarato un ex ufficiale dell’intelligence dell’Air Force che ha svolto centinaia di missioni classificate Talon Anvil dal 2016 al 2018. “Ma hanno anche fatto molti attacchi cattivi” .

I militari hanno definito la guerra aerea contro lo Stato Islamico la più accurata e “umana” della storia militare, sostenendo che regole rigorose e supervisione da parte dei massimi leader hanno ridotto al minimo le morti civili, nonostante il ritmo feroce degli attacchi. In realtà, dicono quattro attuali ed ex ufficiali militari, la maggior parte degli attacchi sono stati ordinati non dagli alti comandi, ma da commando della Delta Force dell’esercito degli Stati Uniti.

Il New York Times ha riportato di recente una delle operazioni speciali che ha ucciso dozzine di donne e bambini nel 2019 , con le conseguenze nascoste all’opinione pubblica e ai massimi leader militari. Lo scorso novembre, il segretario alla Difesa Lloyd J. Austin III ha ordinato un’indagine ad alto livello su quell’attacco di Talon Anvil. Ma le persone che hanno visto la task force operare in prima persona affermano che i bombardamenti del 2019 facevano parte di uno schema di altri attacchi sconsiderati iniziati anni prima.

Quando sono stati presentati i risultati del Times , diversi alti ufficiali delle operazioni speciali, attuali e precedenti, hanno negato qualsiasi modello diffuso di attacchi aerei sconsiderati da parte della cellula d’attacco e disprezzo per la limitazione delle vittime civili.

Il capitano Bill Urban, portavoce del Comando centrale dell’esercito, che sovrintende alle operazioni in Siria, ha rifiutato di commentare. Mentre i “cattivi” attacchi aumentavano, hanno ricordato i quattro ufficiali militari, i partner di Talon Anvil hanno lanciato l’allarme .

I piloti sulla Siria a volte si rifiutavano di sganciare bombe perché Talon Anvil voleva colpire obiettivi discutibili in aree densamente popolate. Alti ufficiali della CIA si sono lamentati con i leader delle operazioni speciali per lo schema inquietante degli attacchi.

Le squadre dell’aeronautica che svolgono lavori di intelligence hanno discusso con Talon Anvil di una linea telefonica sicura nota come la linea rossa. E anche all’interno di Talon Anvil, alcuni membri a volte si rifiutavano di partecipare ad attacchi contro persone che non sembravano belligeranti.

I quattro ufficiali lavorarono in diverse parti dello sforzo bellico, ma interagirono tutti direttamente con Talon Anvil in centinaia di attacchi e presto si preoccuparono di come funzionava.

 Hanno riferito ciò che stavano vedendo ai loro superiori immediati e al comando che sovrintendeva alla guerra aerea, ma affermano di essere stati ignorati.

L’ex ufficiale dell’intelligence dell’Air Force, che ha lavorato quasi quotidianamente in missioni dal 2016 al 2018, ha affermato di aver informato più volte il principale centro operativo dell’Air Force nella regione delle vittime civili, anche dopo un attacco nel marzo 2017, quando Talon Anvil ha lasciato cadere una bomba contro un edificio, dove avevano trovato rifugio circa 50 persone.

Ogni anno la cellula top-secret operava, il tasso di vittime civili in Siria aumentava , secondo Larry Lewis, ex consigliere del Pentagono e del Dipartimento di Stato, uno degli autori di un rapporto del Dipartimento della Difesa del 2018 sui danni ai civili. Lewis, che ha visionato i dati riservati del Pentagono sulle vittime civili in Siria, ha precisato che il tasso era 10 volte superiore a quello di operazioni simili che aveva monitorato in Afghanistan.

“Era molto più alto di quanto mi sarei aspettato da un’unità americana”, ha detto Lewis. “Il fatto che sia aumentato drammaticamente e costantemente per un periodo di anni mi ha sorpreso.”

Lewis ha ribadito che i comandanti hanno consentito la tattica non sottolineando l’importanza di ridurre le vittime civili e che il generale Stephen J. Townsend, che ha guidato l’offensiva contro lo Stato Islamico nel 2016 e 2017, ha respinto i diffusi resoconti dei media e le organizzazioni per i diritti umani che descrivono il numero crescente di vittime.

In un’intervista telefonica, il generale Townsend, ora capo dell’Africa Command dell’esercito americano, ha sottolineato che le organizzazioni esterne che esaminano le richieste di danni ai civili spesso non riescono a esaminare le accuse in modo sufficientemente rigorose. Ma ha categoricamente negato che le vittime civili non siano state prese sul serio. “Non c’è nulla di più lontano dalla verità,” ha replicato il Generale Townsend.

Ufficialmente, Talon Anvil non è mai esistita. Quasi tutto ciò che ha fatto è stato di prosposito occultato. Le azioni della cellula d’attacco in Siria sono state ottenute da descrizioni di rapporti top secret e interviste con militari attuali ed ex che hanno interagito con il gruppo e che ne hanno discusso a condizione di non essere identificati. La cellula d’attacco era guidata da un’unità per le operazioni speciali classificata chiamata Task Force 9 che ha supervisionato l’offensiva di terra in Siria.

Piccoli gruppi di operatori della Delta Force integrati con le forze di terra e una squadra d’assalto di commando Delta erano in servizio per lanciare incursioni di terra contro obiettivi di alto valore, tra cui il capo dello Stato Islamico Abu Bakr al-Baghdadi.

Tuttavia, la maggior parte della potenza di fuoco è stata gestita da Talon Anvil. Ha funzionato in spazi ufficio anonimi , prima a Erbil, in Iraq, e poi, con il progredire della guerra, in Siria, in un cementificio chiuso nel nord e in un complesso residenziale vicino al confine iracheno chiamato Green Village, secondo ex membri del gruppo.

La cellula ha utilizzato informazioni provenienti dalle forze di terra alleate, intercettazioni elettroniche segrete, telecamere dei droni e altre informazioni per trovare bersagli nemici, quindi colpirli con munizioni per droni o evocare attacchi da altri velivoli della coalizione.

Ha anche coordinato il supporto aereo per le forze alleate curde e arabe che combattevano sul terreno.

Gli operatori non sembravano essere militari, ha detto un ex membro della task force che ha lavorato con la cellula d’attacco durante il culmine della guerra nel 2017. Usavano nomi di battesimo e nessun grado o uniforme , e molti avevano barbe folte e lavoravano in pantaloncini e calzature che includevano Crocs e Birkenstock. Ma dalla loro sala d’attacco, controllavano una flotta di droni Predator e Reaper pieni di missili Hellfire di precisione e bombe a guida laser.

La task force aveva una seconda cellula d’attacco che lavorava con la CIA per dare la caccia ai leader dello Stato Islamico di alto rango. Ha usato strumenti simili , ma spesso ha tracciato un obiettivo per giorni o settimane, rappresentando una frazione degli attacchi. Entrambe le cellule sono state create nel 2014 quando lo Stato Islamico ha invaso gran parte dell’Iraq e della Siria.

La tattica è cambiata alla fine del 2016 quando il generale Townsend ha preso il comando e, nel tentativo di tenere il passo con un’offensiva in rapida espansione, ha trasferito l’autorità per approvare gli attacchi al livello dei comandanti sul posto.

Secondo le nuove regole, la cellula d’attacco era ancora tenuta a passare attraverso una raccolta di informazioni e un processo di mitigazione dei rischi per limitare i danni ai civili prima di lanciare un attacco. Ciò significava spesso far volare droni su obiettivi per ore per assicurarsi che la cellula potesse identificare positivamente i nemici e determinare se c’erano civili nell’area.

Ma gli operatori del Delta erano sottoposti a enormi pressioni per proteggere le truppe di terra alleate e far avanzare l’offensiva, ha evidenziato un ex membro del gruppo e si è sentito ostacolato dalle misure di sicurezza.

Così, all’inizio del 2017, hanno trovato un modo per attaccare più velocemente: l’autodifesa . La maggior parte delle restrizioni nell’Operazione Inherent Resolve si applicava solo agli attacchi offensivi. C’erano molte meno restrizioni sugli attacchi difensivi che avevano lo scopo di proteggere le forze alleate sotto l’imminente minaccia di danni. E Talon Anvil iniziò a sostenere che quasi tutti gli attacchi erano per autodifesa, permettendo loro di muoversi rapidamente con poca esitazione o disattenzione, anche se i suoi bersagli erano a miglia di distanza da qualsiasi combattimento , hanno affermato due ex membri della task force.

La Redazione de l’AntiDiplomatico
13 Dicembre 2021

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